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Economic Development

Posted on: May 11, 2022

Spotlight: Workforce Alliance of the North Bay

Resource Spotlight

The Economic Development team sat down with Bruce Wilson, Executive Director of the Workforce Alliance of the North Bay (WANB) to get the scoop on their labor market insights, and some of their offerings to assist both employers and job seekers:

What are the challenges related to the workforce in Napa? 

The pandemic changed the nature of the labor market as a whole, specifically affecting how many people were in the labor market looking for work. That means our labor force participation rate is going down, and we want it going up with more people looking for jobs. In an economy like Napa — where you have more job opportunities than people — it takes extra support for local businesses to fill the gaps.

What are the top opportunities?

From a job seeker perspective: wage inflation is creating a lot of opportunity for those looking for work, since businesses are competing for a smaller pool of applicants. Unfortunately, that’s correlated to the challenge of other economic inflation and poses new challenges for business owners. 

For business owners: understanding available public workforce supports is a key opportunity to build out their workforce. Innovative businesses in select industries are able to experience success in a competitive workforce environment by tapping into the labor pool of folks who, historically, had challenges entering the labor force.

How can WANB support businesses, and what is your ‘typical client’?

From a business standpoint, WANB breaks up our services into five categories:

1.  Recruiting and Sourcing: 

  • We help businesses with job postings, customized hiring events, job fairs (both on- and off-site), job matching and pre-screening, and professional networking opportunities.

2.  Training Enhancement: 

  • We connect job seekers with on-the job training, incumbent worker training, work experience programs, apprenticeships, and more. Training is an expensive cost to employers, and job seekers often need more experience to get their foot in the door. We lower the barrier to getting experience with these partnerships and by subsidizing a portion (or all) of their wage while they are in the training phase. Although this offering is typically viewed as a benefit to our job seekers, it also delivers real value to our business community.

3.  Retention Career Pathways:

  • We offer professional development opportunities, employee surveys, human resources support, and (in some cases) succession planning. 

4.  Re-Employment Services:

  • WANB puts on workshops and offers workforce center orientation, placement assistance, and rapid response support.

5.  Information and Research:

  • Our team can create customized reports with industry trends and projections, occupational and wage studies for local businesses, labor market information and other business research and insights a business owner may find useful. Additionally, we offer business seminars and training research.


Because we are focused on workforce development, our ‘typical client’ is the job seeker; but also we aim to use our offerings to support local businesses. The majority of our funding goes toward folks in the Napa community who are barriered — they may be experiencing homelessness, they may be pregnant or parenting as a young person, or even a person who just lost their job. We reach out to them as a social safety net and try to connect them with the right resources so that they can get jobs and so that our businesses in Napa have the staff support they need. 

What resources or upcoming events should business owners know about? Is there anything else you would like the Napa business community to know about WANB?

In addition to the service offerings in our five categories, we always have job fairs coming up that businesses are welcome to participate in. We have a number of other employer services, including CareerPoint, where we offer no-cost job listings, applicant screening and recruiting services. Business owners can always stay in touch with us to see what support we can provide. 

If businesses are working with us, it’s a benefit to us both. We share the same challenges as business owners right now – we are looking for job seekers and local community members to come to us so that we can offer businesses the opportunity to connect with the people coming in. 

At the end of the day, we are a public employment support system. If businesses have any support needs — even if they can’t articulate them right now — they can reach out to WANB, and we can provide information to guide them through the different challenges they may be facing. We invite the Napa business community to stay connected with us by dropping by our offices, checking out our website, and staying informed on industry specific information!


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Foco: Workforce Alliance of the North Bay

Foco de RecursosEl equipo de Desarrollo Económico se reunió con Bruce Wilson, Director Ejecutivo de Workforce Alliance of the North Bay (WANB) para obtener información sobre el mercado laboral y algunas de sus ofertas para ayudar tanto a los empleadores como a los solicitantes de empleo:
¿Cuáles son los desafíos relacionados con la fuerza laboral en Napa?

La pandemia cambió la naturaleza del mercado laboral en su conjunto, afectando específicamente a la cantidad de personas que buscaban trabajo en el mercado laboral. Eso significa que nuestra tasa de participación en la fuerza laboral está bajando y queremos que aumente con más personas buscando trabajo. En una economía como Napa, donde hay más oportunidades laborales que personas, se necesita un apoyo adicional para que las empresas locales llenen los vacíos.

¿Cuáles son las mejores oportunidades?

Desde la perspectiva de una persona que busca trabajo: la inflación salarial está creando muchas oportunidades para aquellos que buscan trabajo, ya que las empresas compiten por un grupo más pequeño de solicitantes. Desafortunadamente, eso se correlaciona con el desafío de otra inflación económica y plantea nuevos desafíos para los dueños de negocios. 

Para los dueños de negocios: comprender los apoyos públicos disponibles para la fuerza laboral es una oportunidad clave para desarrollar su fuerza laboral. Las empresas innovadoras en industrias seleccionadas pueden experimentar el éxito en un entorno de fuerza laboral competitivo al aprovechar la mano de obra de personas que, históricamente, tuvieron desafíos para ingresar a la fuerza laboral. 

¿Cómo puede WANB apoyar a las empresas y cuál es su ‘cliente típico’?

Desde un punto de vista comercial, WANB divide nuestros servicios en cinco categorías:

1.  Reclutamiento y Abastecimiento: 

  • Ayudamos a las empresas con ofertas de trabajo, eventos de contratación personalizados, ferias de trabajo (tanto dentro como fuera del sitio), búsqueda de empleo y preselección, y oportunidades de creación de redes profesionales. 

2.  Mejora del Entrenamiento: 

  • Conectamos a los solicitantes de empleo con capacitación en el trabajo, capacitación de trabajadores titulares, programas de experiencia laboral, aprendizaje y más. La capacitación es un costo costoso para los empleadores, y los solicitantes de empleo a menudo necesitan más experiencia para poner un pie en la puerta. Bajamos la barrera para obtener experiencia con estas asociaciones y subsidiando una parte (o la totalidad) de su salario mientras están en la fase de capacitación. Si bien esta oferta generalmente se considera un beneficio para quienes buscan trabajo, también brinda un valor real a nuestra comunidad. 

3.  Trayectorias Profesionales de Retención:

  • Ofrecemos oportunidades de desarrollo profesional, encuestas de empleados, apoyo de recursos humanos y, en algunos casos, planificación de la sucesión. 

4.  Servicios de Reempleo:

  • WAND organiza talleres y ofrece orientación en el centro de trabajo, asistencia de colocación y apoyo de respuesta rápida. 

5.  Información e Investigación:

  • Nuestro equipo puede crear informes personalizados con tendencias y proyecciones de la industria, estudios ocupacionales y salariales para empresas locales, información del mercado laboral y otras investigaciones e ideas comerciales que el propietario de una empresa puede encontrar útiles. Además, ofrecemos seminarios de negocios y capacitación en investigación. 


Debido a que nos enfocamos en el desarrollo de la fuerza laboral, nuestro “cliente típico” es el buscador de trabajo; pero también nuestro objetivo es utilizar nuestras ofertas para apoyar a las empresas locales. La mayoría de nuestros fondos se destinan a personas de la comunidad de Napa que tienen obstáculos: pueden estar sin hogar, pueden estar embarazadas o ser padres cuando eran jóvenes, o incluso una persona que acaba de perder su trabajo. Nos acercamos a ellos como una red de seguridad social y tratamos de conectarlos con los recursos adecuados para que puedan conseguir trabajo y para que nuestros negocios en Napa tengan el apoyo de personal que necesitan. 


¿Qué recursos o próximos eventos deben conocer los dueños de negocios? ¿Hay algo más que le gustaría que la comunidad empresarial de Napa supiera sobre WANB?

Además de las ofertas de servicios en nuestras cinco categorías, siempre tenemos ferias de empleo en las que las empresas pueden participar. Tenemos una serie de otros servicios para empleadores, incluido CareerPoint, donde ofrecemos listados de trabajo sin costo, selección de candidatos y servicios de reclutamiento. Los dueños de negocios siempre pueden mantenerse en contacto con nosotros para ver qué apoyo podemos brindar.

Si las empresas trabajan con nosotros, es un beneficio para ambos. Compartimos los mismos desafíos que los dueños de negocios en este momento – estamos buscando personas que buscan trabajo y miembros de la comunidad local para que vengan a nosotros para que podamos ofrecer a las empresas la oportunidad de conectarse con las personas que ingresan.

Al fin y al cabo, somos un sistema público de apoyo al empleo. Si las empresas tienen necesidades de apoyo — incluso si no pueden articularlas en este momento — pueden comunicarse con WANB y podemos brindarles información para guiarlos a través de los diferentes desafíos que pueden enfrentar. ¡Invitamos a la comunidad empresarial de Napa a mantenerse conectada con nosotros visitando nuestras oficinas, visitando nuestro sitio web y manteniéndose informado sobre información específica de la industria!

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