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Posted on: July 13, 2022

Interview with Tim Murrill, Director of Solano-Napa Small Business Development Center (SBDC)

SBDC

The Economic Development team sat down with Tim Murrill, Director of Solano-Napa Small Business Development Center (SBDC), to discuss resources available to small businesses owners in Napa:

What kind of resources does the SBDC offer to businesses in Napa?

Our overall mission is to support the success of our small businesses in Napa County. The main way we do that is through advising. We have a team of 30 expert business advisors that meet with our small businesses who request our assistance on everything involved in starting a small business: for example, figuring out how to reach clients, how to price things, or how to create a business plan. We also help existing businesses with things like cash flow challenges or management issues. 

The second thing that we provide are our training classes. We offer between 6-10 training sessions per month, all on Zoom.

And the best part is that everything is offered at no cost to the client. We are funded mainly through the SBA (Small Business Administration) as well as some private organizations.

Is there an office in Napa? How can folks find you?

We are based in Fairfield and are working on an office in Napa. The best way to take advantage of our services is to go on our website to schedule a virtual consultation. 

Can you share a story of a Napa business that the SBDC was able to help?

Carrie Saxl and Monica Stickley, owners of craft-based business GUILD, had to completely close down in March 2020 due to COVID-19. Having opened in July 2019, they hadn’t even been open for one year at the time. After closing, Carrie and Monica shifted their business model and eventually decided to launch virtual classes and online retail. 

Through SBDC, they received business advice and participated in marketing and networking opportunities. We also helped them apply for an Economic Industry Disaster (EIDL) loan. Upon receiving the EIDL loan, a grant from Arts Council Napa Valley, and additional support from the community, Carrie and Monica were on route to reach their online goals. They soon began offering virtual celebrations, art workshops online, self-care workshops, journal making and more. 

Fast forward to today, Carrie and Monica are currently working on a series of maker kits to launch late Summer. GUILD now offers online retail – selling jewelry, hats, wallets, handbags, scarves and art made by local artisans, makers, designers and photographers.

Could you call out some of the biggest opportunities/challenges for a business in Napa?

Napa is seeing the same challenges post-COVID that we’re seeing businesses face across the country:  everything from inflation to the ability to find and keep great employees to trouble with the supply chain. Another challenge that all small businesses face is that only about 30% of them make it past five years. The good news is that businesses that do get connected with some kind of advising and support more than double their chances of going past five years – so I would count that as a great opportunity!

What is something the SBDC is working on in Napa right now?

The Napa Microbusiness COVID-19 Relief Grant will offer a $2500 grant to small businesses (5 or less employees) based in Napa County that were severely impacted by the pandemic. Applications will be accepted until August 15. Learn more on the SBDC website.

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El equipo de Desarrollo Económico se reunió con Tim Murrill, Director del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas (SBDC) de Solano-Napa, para analizar los recursos disponibles para los propietarios de pequeñas empresas en Napa:


¿Qué tipo de recursos ofrece el SBDC a las empresas en Napa?

Nuestra misión general es apoyar el éxito de nuestras pequeñas empresas en el condado de Napa. La forma principal en que lo hacemos es a través del asesoramiento. Contamos con un equipo de 30 asesores comerciales expertos que se reúnen con nuestras pequeñas empresas que solicitan nuestra asistencia en todo lo relacionado con el inicio de una pequeña empresa: por ejemplo, descubrir cómo llegar a los clientes, cómo fijar el precio de las cosas o cómo crear un plan de negocios. También ayudamos a las empresas existentes con problemas como problemas de flujo de efectivo o problemas de gestión.


Lo segundo que ofrecemos son nuestras clases de formación. Ofrecemos entre 6 y 10 sesiones de capacitación por mes, todas en Zoom.


Y lo mejor es que todo se ofrece sin coste alguno para el cliente. Nos financiamos principalmente a través de la SBA (Administración de Pequeñas Empresas), así como de algunas organizaciones privadas.

¿Hay una oficina en Napa? ¿Cómo puede la gente encontrarte?

Estamos ubicados en Fairfield y estamos trabajando en una oficina en Napa. La mejor manera de aprovechar nuestros servicios es visitar nuestro sitio web para programar una consulta virtual.


¿Puede compartir una historia de un negocio de Napa que el SBDC pudo ayudar?

Carrie Saxl y Monica Stickley, propietarias del negocio artesanal GUILD, tuvieron que cerrar por completo en marzo de 2020 debido al COVID-19. Habiendo abierto en julio de 2019, ni siquiera habían estado abiertos durante un año en ese momento. Después del cierre, Carrie y Monica cambiaron su modelo de negocios y finalmente decidieron lanzar clases virtuales y venta minorista en línea.


A través de SBDC, recibieron asesoramiento empresarial y participaron en oportunidades de marketing y networking. También los ayudamos a solicitar un préstamo de Desastre de la Industria Económica (EIDL). Al recibir el préstamo EIDL, una subvención del Arts Council Napa Valley y el apoyo adicional de la comunidad, Carrie y Monica estaban en camino de alcanzar sus objetivos en línea. Pronto comenzaron a ofrecer celebraciones virtuales, talleres de arte en línea, talleres de autocuidado, creación de diarios y más.


Avance rápido hasta hoy, Carrie y Monica están trabajando actualmente en una serie de kits de fabricante para lanzar a fines del verano. GUILD ahora ofrece venta minorista en línea – venta de joyas, sombreros, carteras, bolsos, bufandas y arte hecho por artesanos, fabricantes, diseñadores y fotógrafos locales.


¿Podría mencionar algunas de las mayores oportunidades/desafíos para un negocio en Napa?

Napa está enfrentando los mismos desafíos posteriores a COVID que estamos viendo que enfrentan las empresas en todo el país: todo, desde la inflación hasta la capacidad de encontrar y mantener excelentes empleados y problemas con la cadena de suministro. Otro desafío que enfrentan todas las pequeñas empresas es que solo alrededor del 30% de ellas superan los cinco años. La buena noticia es que las empresas que se conectan con algún tipo de asesoramiento y apoyo tienen más del doble de posibilidades de superar los cinco años, ¡así que lo consideraría una gran oportunidad!


¿En qué está trabajando el SBDC en Napa en este momento?

La subvención de ayuda COVID-19 para microempresas de Napa ofrecerá una subvención de $2,500 a pequeñas empresas (5 o menos empleados) con sede en el condado de Napa que se vieron gravemente afectadas por la pandemia. Las solicitudes se aceptarán hasta el 15 de agosto. Obtenga más información en el sitio web de SBDC.

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