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Posted on: September 8, 2022

Interview with Mike Walker, With the City of Napa's Planning Division

Interview with Mike Walker

Mike Walker is a Senior Planner with the City of Napa. He and his husband moved to Napa in 2015 when he accepted his job with the City.

The Economic Development team sat down with Mike Walker, Senior Planner with the City of Napa, to discuss how the City started implementing parklets into their local businesses. 

How did parklets come to Napa? 

In 2019, I’d just returned from a trip to Canada where I first saw parklets in action. I shared the idea with our Economic Development manager at the time, and it turns out she was thinking about the same thing! We started researching and compiling pictures and examples of how other cities were doing this. Then, COVID hit, and it became clear that parklets could help our community. The Local Emergency Order allowed us to implement this program outside of the usual regulatory process that is required. 

With the City’s willingness to launch a temporary program based on an emergency order, we were able to establish an expedited review and waive all the fees. Now that the emergency order is tentatively set to expire, we are working on making the parklet program permanent. We are considering items like safety, aesthetics, and an appropriate fee structure that will allow our parklet operators to continue using these City parking spaces and keep their outdoor dining spaces. We are also designing the standards to be flexible enough to encourage innovation and personalization. 

What is the future of parklets in Napa?

Current parklet operators will need to make a submittal so we can review their existing parklet against the updated standards and help them make any necessary changes. New operators who want to propose a parklet can also apply. Our goal is to have all of this out there by the end of November. It will be on our website, our social media, newsletters, and all of our parklet operators will be contacted directly. 

This parklet program has been a unique opportunity for us to step outside the box and really try to help the community and create a sense of place! 

DID YOU KNOW?

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Mike Walker es un Planificador Senior de la Ciudad de Napa. Él y su esposo se mudaron a Napa en 2015 cuando aceptó su trabajo con la Ciudad.

El equipo de Desarrollo Económico se sentó con Mike Walker, Planificador Senior de la Ciudad de Napa, para discutir cómo la Ciudad comenzó a implementar parklets en sus negocios locales.

¿Cómo llegaron los parklets a Napa?

En 2019, acababa de regresar de un viaje a Canadá, donde vi por primera vez parklets en acción. Compartí la idea con nuestra gerente de Desarrollo Económico en ese momento, ¡y resulta que ella estaba pensando en lo mismo! Comenzamos a investigar y compilar imágenes y ejemplos de cómo otras ciudades estaban haciendo esto. Luego, llegó COVID y quedó claro que los parklets podrían ayudar a nuestra comunidad. La Orden de Emergencia Local nos permitió implementar este programa fuera del proceso regulatorio habitual que se requiere. 

Con la voluntad de la Ciudad de lanzar un programa temporal basado en una orden de emergencia, pudimos establecer una revisión acelerada y renunciar a todas las tarifas. Ahora que la orden de emergencia está tentativamente programada para expirar, estamos trabajando para que el programa de parklet sea permanente. Estamos considerando elementos como la seguridad, la estética y una estructura de tarifas adecuada que permitirá a nuestros operadores de parklets continuar utilizando estos espacios de estacionamiento de la Ciudad y mantener sus espacios de comedor al aire libre. También estamos diseñando los estándares para que sean lo suficientemente flexibles como para fomentar la innovación y la personalización. 

¿Cuál es el futuro de los parklets en Napa?

Los operadores actuales de parklets deberán hacer una presentación para que podamos revisar su parklet existente en comparación con los estándares actualizados y ayudarlos a realizar los cambios necesarios. Los nuevos operadores que quieran proponer un parklet también pueden postularse. Nuestro objetivo es tener todo esto ahí fuera a finales de noviembre. Estará en nuestro sitio web, nuestras redes sociales, boletines informativos y todos nuestros operadores de parklets serán contactados directamente.

¡Este programa de parklet ha sido una oportunidad única para que salgamos de la caja y realmente tratemos de ayudar a la comunidad y crear un sentido de lugar! 

SABÍAS QUE -

1. Un parklet reutiliza el espacio de la calle dentro del derecho de paso público en servicios para vecindarios y peatones.

2. San Francisco fue una de las primeras ciudades importantes de los Estados Unidos en iniciar un programa de parklets en 2010.  programa San Francisco Parklet | Asociación Nacional de Funcionarios de Transporte de la Ciudad (nacto.org)

3. Para obtener más información sobre el programa existente de Napa, visite Napa Al Fresco | Napa, CA (cityofnapa.org) y vea los requisitos existentes aquí Parklet-and-Shared-Spaces-Submittal-RequirementsPDF (cityofnapa.org). Para obtener más información, comuníquese con el personal de la ciudad en [email protected] (tenga en cuenta que esta información se actualizará a medida que finalice el programa permanente.

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